Hacia una comprensión de la autoestima y los trastornos alimentarios

Durante una sesión con un cliente que ha sufrido un trastorno alimentario durante mucho tiempo, estaba discutiendo cómo sería si ella pudiera sentirse positiva consigo misma.

Me sorprendió la respuesta que me dio.

En lugar de reportar un deseo de sentirse mejor consigo misma, esta cliente se rió de mí y replicó: «La autoestima es ridícula para mí.

Espero deshacerme de los comportamientos perturbadores del trastorno alimentario, pero sé que me está pidiendo demasiado.

como yo.» Este encuentro ha sido tan intrigante como inquietante.

En esta interacción, creo que llegué a comprender, en pequeña medida, lo que muchas mujeres que sufren de trastornos alimentarios deben sentir sobre sí mismas.

Y entiendo mejor que cuando los terapeutas, dietistas y otros ayudantes se encuentran con estas mujeres, la supervivencia es a menudo el objetivo más que la felicidad o los sentimientos de autoestima.

Esta interacción ha llegado a simbolizar para mí la mentira del trastorno alimentario, ya que crea de manera tan eficiente la desesperanza, el odio a sí mismo y la vergüenza en las mujeres.

RELACIÓN ENTRE EL AUTOESTIMA Y LOS TRASTORNOS ALIMENTARIOS

Cualquier persona que trabaje con mujeres con trastornos alimentarios reconoce que la autoestima está estrechamente relacionada, sin embargo, la forma en que están relacionadas no está del todo bien definida.

Inevitablemente, cualquier discusión sobre los trastornos alimentarios y la autoestima conduce a la cuestión de la gallina y el huevo, que fue lo primero: una baja autoestima que hizo que un individuo fuera más susceptible a trastornos alimentarios o un trastorno alimentario que causó estragos en la propia persona.

-¿estima? Si bien no hay una respuesta simple a esta pregunta, existe una investigación sustancial que ha investigado la relación entre la autoestima y los trastornos alimentarios, y proporciona ideas interesantes.

En una revisión de la literatura, Ghaderi (2001) concluyó que la baja autoestima, junto con otros factores, no solo pone a las mujeres en mayor riesgo de desarrollar trastornos alimentarios, sino que también sirve para mantener un trastorno alimentario.

Numerosos informes respaldan la afirmación de que la baja autoestima a menudo está presente antes del desarrollo de trastornos alimentarios, y que la baja autoestima es un factor de riesgo significativo tanto para la bulimia como para la anorexia, incluso en niñas jóvenes en edad escolar (Ghaderi, 2001).

Según Robson (1989, como en Ghaderi, 2001), la autoestima es «un sentido de satisfacción y autoaceptación que resulta de la valoración de una persona de su propio valor, atractivo, competencia y capacidad para satisfacer sus aspiraciones».

Dada esta definición, es claro ver que la autoestima es multifacética.

Del mismo modo, el desarrollo y mantenimiento de los trastornos alimentarios es complejo, incluidos factores como el entorno familiar, el entorno cultural, el historial de dietas, la predisposición genética, el historial de abuso, la edad y las preocupaciones de desarrollo, la duración del trastorno alimentario, factores inmediatos como el apoyo.

sistema, factores emocionales y factores espirituales, de los cuales la autoestima es solo uno de los muchos factores (Berrett, 2002).

Sin embargo, la autoestima parece ser un factor de riesgo primario que puede contribuir al desarrollo de otros factores de riesgo para los trastornos alimentarios.

Por ejemplo, tres estudios de investigación separados encontraron que el desarrollo de la bulimia se predice por tendencias perfeccionistas e insatisfacción corporal solo entre las mujeres con baja autoestima, mientras que las mujeres con mayor autoestima no tenían estos factores de riesgo y, en consecuencia, no desarrollaron bulimia (Vohs, Voelz, Pettit, Bardone, Katz, Abramson, Heatherton y Joiner, 2001; Vohs, Bardone, Joiner, Abramson y Heatherton, 1999; Joiner, Heatherton, Rudd y Schmidt, 1997).

La formación de identidad es un área de enfoque cuando se discuten los trastornos alimentarios y la autoestima.

Se ha prestado atención a la relación padre-hijo y cómo las expectativas perfeccionistas de los padres funcionan para limitar el desarrollo de la autonomía del niño, creando en consecuencia un ambiente donde el niño depende de las expectativas de los padres en lugar de las necesidades y deseos individuales (Stein, 1996).

Bruch (1982) postuló que a medida que los niños intentan satisfacer demandas poco realistas de los padres, a menudo desarrollan una sensación de ser «nada».

A medida que estos niños crecen en la adolescencia, pueden recurrir a un trastorno alimentario como una forma de definirse a sí mismo y establecer un sentido de autocontrol (Stein, 1996).

INTERVENCIONES DE AUTOESTIMA

Si bien la autoestima es un factor de riesgo significativo para los trastornos alimentarios, un equipo de investigación descubrió que la insatisfacción corporal es el factor predictivo más fuerte de los síntomas del trastorno alimentario (Button, Sonug Barke, Davies y Thompson, 1996).

Por lo tanto, al enfocarse en la insatisfacción corporal, los terapeutas hacen bien en ayudar a mejorar la autoestima, un determinante importante de la imagen corporal de uno.

Por ejemplo, un estudio encontró que ayudar a los adolescentes a reconocer lo que es positivo sobre sus cuerpos y su apariencia física, al mismo tiempo que aumenta su sentido de competencia personal conduce a una menor internalización de las normas socioculturales que idealizan la delgadez (Phelps, Dempsey, Sapia y Nelson, 1999).

Esto resultó en significativamente menos insatisfacción corporal, lo que a su vez significó menos conductas de trastorno alimentario entre los adolescentes (Phelps et al., 1999).

Mejorar la autoestima es una tarea difícil para las mujeres con trastornos alimentarios.

A menudo, sus pensamientos y creencias negativas están profundamente arraigados y, en consecuencia, son difíciles de abandonar.

Una vez que se establecen los pensamientos negativos, sirven para mantener una baja autoestima y un trastorno alimentario.

Una intervención crítica para las mujeres con anorexia, bulimia o alimentación compulsiva es comenzar a desafiar las creencias negativas profundamente arraigadas.

Por ejemplo, la mayoría de las mujeres con trastornos alimentarios equiparan su valor con su peso, talla o forma.

Cuanto antes una mujer pueda abandonar estas autoevaluaciones negativas y reemplazarlas con alternativas más significativas, antes podrá estar en camino a la recuperación.

Esto puede incluir preguntas como «¿Qué quieres para tu vida, tu futuro, tus seres queridos?» Responder estas preguntas puede ser difícil y podría resultar en cambios significativos en los roles vocacionales, actividades de ocio y relaciones de un individuo (Ghaderi, 2001).

Los terapeutas pueden ayudar a las mujeres a identificar y desarrollar fuentes positivas de autodefinición.

El trastorno alimentario funciona para limitar los recursos de un individuo, sin embargo, a través de la terapia, las mujeres pueden ser desafiadas a probar nuevos roles y realizar actividades donde puedan ganar confianza.

Con demasiada frecuencia, las personas con trastornos alimentarios se convierten en la excepción en la vida.

Creen que los demás merecen felicidad, amor y alegría, pero que ellos mismos merecen pena, desilusión y castigo.

Uno de los primeros desafíos que los terapeutas pueden dar al trastorno alimentario es comenzar a disputar estas falsas creencias.

Los terapeutas pueden comenzar a señalar cómo la cliente se ha convertido en la excepción, y luego pueden comenzar a explorar de dónde provienen estas creencias falsas, ya sea de abuso pasado, interacciones familiares negativas, burlas infantiles u otras experiencias difíciles.

Enseñarle a la clienta que es digna de amor y aceptación, y que no hay condiciones para su valía, puede resultar esencial para mejorar la autoestima.

Es importante tener en cuenta que, al menos inicialmente, este tipo de intervenciones, junto con el terapeuta, probablemente serán rechazadas por las mujeres que luchan contra la anorexia, la bulimia o la alimentación compulsiva.

Los desafíos a la mentalidad negativa no se ajustan a lo que muchas de estas mujeres creen que es verdad en sí mismas.

Sin embargo, con persistencia, paciencia y aceptación continua, los terapeutas pueden ayudar a los clientes a reconocer su valor y pueden ayudar a crear esperanza, uno de los componentes más críticos para superar la anorexia, la bulimia o la alimentación compulsiva.

Abordar las tendencias perfeccionistas también es esencial para abordar la autoestima entre las mujeres con trastornos alimentarios.

Por lo general, estas mujeres condicionan su valor a sus logros, ya sea a través de calificaciones, logros vocacionales u otras actividades.

Sin embargo, inevitablemente a medida que estas mujeres alcanzan sus objetivos, sus estándares se vuelven más inalcanzables, creando un ciclo en el que nunca pueden llegar al punto de aceptación o valor.

Una de las tareas de la terapia es separar el valor del individuo de los esfuerzos perfeccionistas.

Para la mayoría de las mujeres con anorexia, bulimia o alimentación compulsiva, el trastorno alimentario se convierte en su identidad.

Teniendo en cuenta las tendencias perfeccionistas, estas mujeres a menudo desean ser perfectas, esforzándose por hacer más ejercicio, comer menos y hacer más de lo que es saludable.

Muchas mujeres afirman que el trastorno alimentario es en lo que son «buenas» y que lo consume todo.

La identidad de una mujer basada en la alimentación desordenada le impide probar nuevas actividades, especialmente porque existe el riesgo de que no las haga «perfectamente».

Desde la perspectiva de estas mujeres, es más seguro hacer el trastorno perfectamente que arriesgarse a fallar en otros ámbitos.

Los terapeutas hacen bien en hacer explícito este patrón en la terapia.

Al abordar el miedo subyacente al fracaso y desenmascarar el trastorno por lo que es, estas mujeres pueden comenzar a enfrentar sus miedos dando pequeños pasos, mientras reciben el apoyo de terapeutas y otros ayudantes.

Tales pequeños pasos pueden estar asociados inicialmente con el trastorno del comportamiento.

Por ejemplo, estos individuos pueden ser retados a comenzar a reemplazar los comportamientos alimenticios desordenados con alternativas más saludables, como llamar a un amigo o caminar cuando surge la necesidad de autolesionarse.

A medida que estas mujeres encuentran el éxito en la elección de alternativas más saludables para el trastorno, su autoestima se fortalece y pueden ser desafiadas a tomar riesgos aún mayores, como interactuar con amigos, fortalecer las relaciones o probar nuevas actividades.

Junto con el perfeccionismo, la mayoría de las mujeres con trastornos alimentarios se comparan con otras, especialmente con otras mujeres.

Cuando estas mujeres se comparan con otras, nunca parecen estar a la altura: en su mente, alguien más siempre es más capaz, más delgado o más atractivo.

Estas comparaciones sirven para destruir aún más la autoestima, perpetuando así el ciclo deletéreo de compensar los sentimientos negativos a través de un trastorno.

Además de perjudicar la autoestima, las comparaciones tensan las relaciones y contribuyen a un mayor aislamiento de los demás.

Por lo tanto, la terapia debe centrarse, en parte, en las comparaciones que hacen estas mujeres y en cómo estas comparaciones sirven para dañar a sí mismas y a las relaciones.

Los terapeutas pueden alentar a las mujeres a elegir una nueva forma de ser en relación con uno mismo y con los demás, una forma que se base en la amabilidad y el respeto en lugar de comparaciones hirientes.

Como estas mujeres reconocen que no hay gradaciones para la autoestima, es de esperar que puedan comenzar a dejar de lado las comparaciones innecesarias.

Los terapeutas deben ser especialmente conscientes de las comparaciones cuando dirigen un grupo de terapia para el trastorno alimentario.

Desafortunadamente, la terapia grupal puede ser un caldo de cultivo para las comparaciones entre los miembros del grupo. Además de los efectos en la autoestima de uno, los miembros del grupo pueden dirigir la hostilidad hacia aquellos miembros a quienes sienten que no están a la altura.

Los líderes de grupo hacen bien en señalar tendencias para comparar en el grupo, y los miembros pueden desear establecer una norma de no comparar dentro del grupo.

Identificar y etiquetar las comparaciones en el grupo puede ayudar a estas mujeres a reconocer el comportamiento hiriente, y luego, las mujeres como grupo tienen la libertad de elegir nuevos caminos.

El control ha sido reconocido desde hace tiempo como un tema central de las personas con trastornos alimentarios. Según la hipótesis, los individuos buscan una sensación de control cuando sus vidas parecen caóticas o controladas por otros.

Para muchas mujeres que buscan un sentido de control en sus vidas, esto se obtiene en forma de control sobre el cuerpo.

Si bien, inicialmente, las mujeres sienten más control en sus vidas, esto es fugaz e inevitablemente conduce a sentirse fuera de control. A menudo, las mujeres con trastornos alimentarios utilizan el control como un sustituto de la autoestima, creyendo que «si me controlo a mí misma y a mis circunstancias, seré aceptable».

Por supuesto, esta seguridad es falsa y no ofrece sentimientos genuinos de autoestima y valor. Los terapeutas deben enseñar a sus clientes que el control que ofrece un trastorno alimentario es falso y no sirve como sustituto de la autoestima.

A medida que las mujeres con trastornos alimentarios buscan el control, necesariamente emplean la evitación como una forma de esconderse de su dolor.

Evitar la verdad socava su capacidad de vivir congruentemente, lo que resulta en un ciclo que sirve para mantener una baja autoestima y un trastorno alimentario.

Al evitar lo que saben que es mejor para ellas, estas mujeres perpetúan sentimientos de insuficiencia y autodesprecio.

Los trastornos alimentarios prosperan con la evitación, por lo tanto, los terapeutas deben hacer de la honestidad un tema central de la terapia.

Una relación terapéutica basada en la honestidad le permite al cliente comenzar a ser honesto sobre los comportamientos, los miedos y las experiencias pasadas.

Al ser completamente honestos en la sesión, los clientes comienzan a romper el ciclo que mantiene una baja autoestima. Además, al identificar honestamente los miedos, los clientes pueden comenzar a comprenderlos y conquistarlos, y pueden comenzar a tener éxito en las áreas que antes eran más aterradoras.

Este tipo de triunfos infunde esperanza, fortalece la autoestima y alienta a las personas a elegir alternativas más saludables a un trastorno alimentario.

Además de las intervenciones específicas que abordan la autoestima, los programas de prevención para los trastornos alimentarios hacen bien en alentar la evaluación crítica de las normas socioculturales actuales, ayudar a aclarar los valores personales y aumentar la resiliencia a través de discusiones grupales, actividades de resolución de problemas y aprendizaje cooperativo (Phelps et al., 1999).

Uno de estos programas orientados a los participantes ha demostrado ser útil para fortalecer la autoestima y mejorar la imagen corporal entre los participantes (Ghaderi, 2001).

Si bien los trastornos alimentarios y la baja autoestima son difíciles de separar, la investigación, junto con el conocimiento clínico, ha establecido la necesidad de abordar las preocupaciones de la autoestima en el tratamiento.

Además, las intervenciones dirigidas a la autoestima, particularmente cómo afecta la imagen corporal, han demostrado ser beneficiosas y deberían ser parte del tratamiento integral de las mujeres con trastornos alimentarios.

Como terapeuta, la posibilidad de ayudar a los clientes a mejorar su autoestima puede ser desalentadora.

Sin embargo, el reconocimiento de que cada intervención que desafía las creencias falsas y los pensamientos negativos, cada expresión de cuidado y preocupación, cada exploración de alternativas al perfeccionismo y las comparaciones, cada interacción auténtica basada en la honestidad puede ayudar a las mujeres con trastornos alimentarios a encontrar el valor para creer algo.

nuevos para ellos, y pueden llevarlos, como el cliente descrito anteriormente, desde el deseo de simplemente sobrevivir a un lugar de esperanza y curación.

Referencias

Berrett, M. E. (2002). Factores que contribuyen al desarrollo y mantenimiento de un trastorno alimentario: la opinión de un clínico. Folleto de Tratar adolescentes: de la autoestima a los trastornos alimentarios. Centro para el Cambio, Orem, UT.

Bruch, H. (1982). Anorexia nerviosa: terapia y teoría. American Journal of Psychiatry, 139, 1531-1538.

Button, E. J., Sonug Barke, E. J., Davies, J. y Thompson, M. (1996). Un estudio prospectivo de la autoestima en la predicción de problemas de alimentación en adolescentes escolares: resultados del cuestionario. British Journal of Clinical Psychology, 35, 193-203.

Ghaderi, A. (2001). Revisión de los factores de riesgo para los trastornos alimentarios: implicaciones para la prevención primaria y la terapia cognitiva conductual. Scandinavian Journal of Behavior Therapy, 30 (2), 57-74.

Gross, J. y Rosen, J. C. (1988). Bulimia en adolescentes: prevalencia y correlaciones psicosociales. Revista Internacional de Trastornos de la alimentación, 7 (1), 51-61.

Joiner, T. E., Jr., Heatherton, T. F., Rudd, M. D. y Schmidt, N. (1997). Perfeccionismo, estado de peso percibido y síntomas bulímicos: dos estudios que prueban un modelo de diátesis-estrés. Revista de psicología anormal, 106, 145-153.

Phelps, L., Dempsey, M., Sapia, J. y Nelson, L. (1999). La eficacia de un programa de prevención de trastornos alimentarios en la escuela: desarrollo de la autoestima física y las competencias personales. En N. Piran, M. P. Levine y C. Steiner-Adair (Eds.), Prevención de los trastornos alimentarios: un manual de intervenciones y desafíos especiales. MI: Brunner / Mazel.

Stein, K. F. (1996). El modelo de auto-esquema: un enfoque teórico del autoconcepto en los trastornos alimentarios. Archivos de enfermería psiquiátrica, 10 (2), 96-109.

Vohs, K. D., Voelz, Z. R., Pettit, J. W., Bardone, A. M., Katz, J., Abramson, L. Y., Heatherton, T. F., y Joiner, Jr., T. E. (2001). Perfeccionismo, insatisfacción corporal y autoestima: un modelo interactivo de desarrollo de síntomas bulímicos. Revista de Psicología Social y Clínica, 20 (4), 476-497.

Vohs, K. D., Bardone, A. M., Joiner, T. E., Jr., Abramson, L. Y. y Heatherton, T. F. (1999). El perfeccionismo, el estado de peso percibido y la autoestima interactúan para predecir los síntomas bulímicos: un modelo de desarrollo de síntomas bulímicos. Revista de psicología anormal, 108, 695-700.

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